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【疫情後的轉變】

近日送女兒上學時,看到住家附近的 Sam Ash音樂器材店拉出大大的橫幅,寫著『Store
Closing Sale』。一陣驚訝之後,馬上發短信給頌讚小組,通知大家去『掃貨』。教會的樂器和影視器材,百分之九十都是在 Sam Ash 或 Guitar Center 購買的。我常常說,紐約五大區的華人教會裡面,任何大小型音樂會或佈道會,純正的音響器材都勝任有餘。Sam Ash 也可算是功不可沒。如今,看著它要縮減實體店,不免感到可惜。

當然,我也趁這個清貨機會,去看看有什麼好貨。結帳時,跟工作人員聊了一下。據稱,實體店要被縮減,原因或多或少是跟疫情有關。疫情期間,大家習慣了上網購物,貨品不適合更可免郵費退回,非常方便。如果去實體店,舟車勞動,又開車又要找停車位,大件的物品還要想辦法搬
回家,想買的衝動也因而失去了。

疫情後,網上的活動又何止只是購物和上班呢。教會在疫情中,開始有了網上敬拜,網上祈禱會,網上佈道會,甚至網上演唱會。我還記得疫情時候,需要音樂敬拜帶領者; 一個人在家把音樂錄好之後,電郵其他弟兄姊妹,加上原唱,伴唱和其他樂器,然後再剪接。大家按自己作息時間錄音,反正在星期五前發送給牧師就可以了。弟兄姊妹足不出戶就能感受到一首簡單的敬拜詩歌,方便程度是比實體敬拜的有效率幾倍。

那麼,現時的實體敬拜是否不好呢?絕對不是!我非常喜歡回到教會,跟大家一起交流和感受面對面的交往。可是,星期日一早要回去練習準備,一旦有交通意外時又要趕時間。很多時候,都沒有做到最好的準備,就要帶領敬拜。想有安靜的心在主日敬拜,有時真是非常困難。再加上年中曼哈頓可能徵收入城費,如果每個星期日想去教會的話,真是要非常堅毅的信心。

羅馬書八章35節說:『誰能使我們與基督的愛隔絕呢?難道是患難嗎?是困苦嗎?是逼迫嗎?是飢餓嗎?是赤身露體嗎?是危險嗎?是刀劍嗎?』如果我們因入城、交通困難、時間過早而不參加實體教會聚會,那都是藉口而已。教會會不會因為有了網上直播,也慢慢地走上Sam Ash的道路呢?我相信不會,因為羅馬書八章37-39節還說:『然而,靠著愛我們的主,在這一切的事上,已經得勝有餘了。因為我深信:無論是死,是生,是天使,是掌權的,是有能的,是現在的事,是將來的事,是高處的,是低處的,是別的受造之物,都不能叫我們與神的愛隔絕;這愛是在我們的主基督耶穌裡的。』

李宏飛

〔歡迎純正成員投稿『純正快訊』,彼此交流。請把分享電郵魏牧師或劉傳道。多謝!〕

每週靈修

不聆聽的人(路加福音 10: 38-42) 

路加記載的場境是馬大和馬利亞的家,當時耶穌把一切事情連串在一起,把一群願意加入這聖潔群體、繼續服從、繼續作見證的人聚集在一起。主耶穌就是核心。當每日結束的時候,每一句話都顯得重要。有很多很的事情要處理 -包括了醫治和教導、宣講和款待、受苦和救援 -門徒需要學習用主耶穌的方式去完成這些。是所有的門徒,不單是那十二位。

當我們從這角度去看這記載時,馬利亞作為門徒之一,反而是實際的那位,而馬大卻是不實際。馬利亞聆聽耶穌的教導。她聆聽,是要知道要做甚麼,並如何去做。可是,馬太沒有聆聽耶穌。耶穌正在訓練、準備他們,在前面不再有主跟他們一起吃飯睡覺的日子中,如何活出神的榮耀。那些不懂得聆聽的人,通常都會做得太多,或者做了錯事,或者用不正確的方式去做正確的事情。

( “The Message Devotional Bible”, p.1187)

宣教角落

今天,世界各地政府對宗教的限制,達到史無前例的高峰;然而,民間對宗教的敵意卻下降。皮優研究中心(Pew Research Center)在其對198個國家和地區(包含當地民眾)對宗教信仰和宗教活動限制的程度,進行的第14次年度分析中,得出了這樣的結論。差不多所有國家和地區都有對宗教團體某種程度上的騷擾紀錄,只有八個例外。本月稍早發布的《2024年報告》,主要從聯合國、美國、歐洲和民間社會共十多個資料來源汲取信息,反映2021年各國的情況,這是有完整數據可查的最近期的一年 。在皮優研究裡,「政府限制」項目的10分制中,全球中位數首次達到3.0分,自2007年1.8的基線分以來,持續穩定上升。整體而言,有55個國家(佔整體28%)政府對宗教限制的程度被標記為「非常高」或「高」,僅比去年的57個國家少一點。尼加拉瓜因對天主教神職人員的干預而受到關注。地區之間的差異也十分明顯:中東和北非地區(MENA)得分為5.9,高於其4.7的基線分。亞太地區從3.2分上升到4.2分。歐洲從1.7分上升到3.1分。撒哈拉以南非洲從1.7分上升到2.6分。美洲從1.0上升到2.1。皮尤、優研究中心評量的20項政府限制措施包括:『禁止特定信仰、禁止皈依、限制傳教或給予一個或多個宗教群體優惠待遇。』

   (『今日基督教』雜誌,2024年3月號)